George John Romanes

Kingston (Canada), 20 Maggio 1848 – Kingston (Canada), 23 Maggio 1894

Biografia

George John Romanes è tra i principali discepoli di Charles Darwin, con il quale è in costante contatto epistolare.
Dopo aver studiato medicina e fisiologia all'Università di Cambridge, dove si trattiene dal 1867 al 1873, si perfeziona presso il laboratorio di fisiologia dell'University College di Londra. Conduce inoltre ricerche di fisiologia a Oxford, nel laboratorio di John Burdon Sanderson, dal 1890 fino alla morte, avvenuta nel 1894.
Romanes sviluppa la teoria dell'evoluzione in direzione di una psicologia comparata incentrata sull'esistenza di un'unica scala psicologica continua dagli organismi unicellulari all'uomo. Considerato un pioniere in questo campo, basa le sue indagini sull'analisi delle esperienze mentali degli animali, convinto delle profonde somiglianze tra la vita intellettiva ed emozionale di tutti gli esseri viventi fino all'uomo, introducendo il metodo comparativo nello studio della psicologia animale.
Affascinato dalla religione lungo tutto il corso della sua vita, Romanes è uno studioso dagli interessi molteplici, che spaziano dalle scienze naturali alla linguistica, dalla teologia all'antropologia. Pubblica alcuni lavori sul sistema locomotorio delle meduse e numerosi scritti a favore della teoria dell'evoluzione e del suo fondatore, quali The Scientific Evidences of Organic Evolution (1882) e Darwin and After Darwin (1890). Tra le sue opere di tema psicologico si ricordano i volumi Animal Intelligence (1882), Mental Evolution in Animals (1883) e Mental Evolution in Man. Origin of Human Faculty (1888), quest'ultimo tradotto in Italia nel 1907 dai Fratelli Bocca con il titolo L'evoluzione mentale nell'uomo.

Elena Canadelli
02/10/2009

Bibliografia

Bibliografia su George John Romanes
Romanes, E. (a cura di) (1896). The Life and Letters of George John Romanes. London, New York, Bombay: Longmans, Green and Co.
Zeller, P. (2004). Il pensiero animale. Storia di un naturalista George John Romanes. Bari: Adda Editore.
Zeller, P. (2007). Romanes. Un discepolo di Darwin alla ricerca delle origini del pensiero. Roma: Armando Editore.
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